Kas majanduslangus on seotud vähemate abieludega?

Kujutage ette, et näete eemal kahte inimest, kes kõnnivad üksteise kõrval mööda kiiret kõnniteed. Võib-olla on nad paar. Võib-olla satuvad nad lihtsalt samasse suunda. Linnatänava inimeste hulgast on seda raske öelda.


Sama väljakutse tekib siis, kui teadlased uurivad võimalikke seoseid sotsiaalsete, majanduslike ja demograafiliste suundumuste vahel. Kaks suundumust liiguvad samas suunas, kuid kas need on omavahel seotud? Korrelatsioon, statistikud sageli hoiatavad, ei taga põhjuslikku seost.

Teadlaste ja ajakirjanike huvi on leida loendusbüroost ja muudest allikatest andmeid, mis võiksid illustreerida suure majanduslanguse mõju Ameerika elule. See postitus meenutab hiljutist arutelu hiljutiste abielumäärade languse ja riigi majanduslanguse vaheliste potentsiaalsete seoste üle.

Kui loendusbüroo avaldas oma 2009. aasta Ameerika kogukonna uuringu hinnangul 29. septembri, keskendusid paljud uudiskontod sellele, kuidas numbrid illustreerisid suure majanduslanguse mõju. Rida uudislugusid - sealhulgas ka uudistesNew York Times,Wall Street Journal,USA täna, Bloombergi uudisteteenistus, Associated Press ja AOL uudised leidsid, et esimest korda ei ole 25–34-aastased noored kunagi abiellunud kui abielus. 18-aastaste ja vanemate seas on abielus 52%, mis on madalaim osakaal sellest ajast, kui valitsus hakkas selle meetme kohta rohkem kui sajand tagasi andmeid koguma.

Nende viidatud numbrid lisati ACS-i ja teiste hiljutiste rahvaloenduse andmete analüüsi Washingtonis asuva tunnustatud rahvastiku võrdlusbüroo poolt. PRB analüüs märkis, et abielu määr noorte seas on aastaid langenud, kuid langus on majanduslanguse algusest peale kiirenenud. 'Andmed näitavad, et rohkem noori paare viibib abielus või loobub abielust üldse, tõenäoliselt kohanemisvõimena majanduslangusele ja eluasemeturu langusele,' kirjutasid Mark Mather ja Diana Lavery. PRB analüüs lisas siiski täiendavaid kvalifikatsioone, märkides, et riigitasandi mustrid olid udusemad; tööpuuduse kasv oli seotud madalamate abielumääradega mõnes osariigis, kuid mitte teistes. (Sotsioloog Philip N. Cohen Põhja-Carolina ülikoolist võttis samuti üles idee, et majanduslangus 'näib kiirustavat' koos abielu langusega.)


Nagu PRB tegi, kvalifitseerisid paljud ajakirjanikud oma järeldused selliste fraasidega nagu 'võib olla mõju avaldanud' või 'trend näib kiirenevat'. Nende ajakirjandusele omased pealkirjad olid kindlamad: „Majanduslangus kannustab USA-s noori abielust loobuma või viivitama,” kõlas üks. 'Öeldes ei,' ma teen ', pidades silmas majandust,' ütles teine.



Mõni päev hiljem aitas oma mõtteid rahvaloenduse direktor Robert Groves, kellel oli enne agentuuri ülevõtmist 2009. aastal pikk sotsiaalteadlase karjäär. Oma direktori ajaveebis märkis ta, et mõnedes uudistes oli väidetud, et abielude arvu vähenemine USA-s on otseselt seotud majanduslangusega. See järeldus ei pruugi olla kehtiv, ütles Groves ja väite tegemiseks võib vaja minna rohkem teavet.


Abielude arvu võivad mõjutada paljud tegurid, ütles ta, ja tõi, nagu ka PRB aruanne, et praegu abielus olevate ameeriklaste osakaal on aastakümneid langenud. (Nii tegi ka see ajaveebi postitus Cincinnati Enquireri veebisaidil, mille kirjutas Janet Harrah Põhja-Kentucky ülikoolist. Selle pealkiri: „Statistika: hoiatav lugu.”)

'Välise sündmuse, näiteks majanduslanguse, mõju ei saa aja jooksul muutustest kergesti välja kiusata,' kirjutas Groves. „Sellise järelduse jaoks oleks kasulik teada, kas enne ja pärast majanduslangust abielu kaaluvad isikud teevad erinevaid otsuseid. Kasulik oleks teada, kas need paarid, mida majanduslangus kõige enam puudutab (nt töö kaotamine, kodu sulgemine), on altimad abielu edasi lükkama võrreldes nendega, keda majanduslangus ei mõjuta. Kuid need hinnangud ei kuulunud ACSi aruandesse.


Statistilised hinnangud on meie rahva mõistmiseks, kes me oleme ja kuidas elame, kriitilise tähtsusega. Peame lihtsalt hoolitsema selle eest, et saaksime aru, mida nad saavad ja mida ei saa meile oma riigi kohta öelda. '

Majandusteadlane Justin Wolfers lisas eelmisel nädalal oma seisukohad, avaldades ajakirja The New York Times, postitades ajalehe Freakonomics ajaveebi ja essee Brookings Institutioni veebisaidil.

Ta kirjutas: „Olete ilmselt kuulnud viimast abielujutustust: majanduslanguse saabudes ei saa noored armastajad endale abiellumist lubada. Nii ahvatlev kui see lugu on, on sellel üks probleem: see pole tõsi. ' Abielumäärade ja majanduse süsteemset mustrit pole, väidab ta: 'Tegelikult näib abielu määr äritsükli suhtes hämmastavalt tundetu.'

Wolfers kasutas teistsugust statistikat kui PRB: ta uuris uute abielutunnistuste arvu 1000 inimese kohta erinevatel ajaperioodidel, sealhulgas majanduslanguse ajal. Ta väitis, et 25–34-aastaste noorte abielu vähenemine on tingitud pigem teisest trendist - ameeriklased abielluvad esimest korda vanemas eas kui kunagi varem, kui majandusega. Kooselu on tõusnud, mis võib tema sõnul olla seotud suure majanduslangusega, sest paarid üritavad koos elades raha kokku hoida. Paljud neist abielluvad, lisas ta.


Lisateavet loendusega seotud andmete ja sündmuste kohta leiate kõigest loendustest.